Nokkuð löng hefð er fyrir því að ungt tónlistarfólk stigi á svið með Sinfóníuhljómsveit Íslands og þreyti frumraun sína í hlutverki einleikara eða -söngvara með hljómsveitinni. 

Á áttunda áratug síðustu aldar hófst formlegt samstarf Tónlistarskólans í Reykjavík og Sinfóníuhljómsveitarinnar. Það fólst m.a. í því að fyrri hluti einleikaraprófs nemenda frá skólanum var fólginn í framkomu með hljómsveitinni og hélst þessi hefð allt fram yfir síðustu aldamót.  Við stofnun tónlistardeildar LHÍ árið 2001 breyttist umhverfi tónlistarmenntunar og þar með einnig hlutverk og þátttaka Sinfóníuhljómsveitar Íslands í lokaprófum tónlistarflytjenda. 

Þáttaskil í sögu keppninnar

Árið 2003 urðu viss þáttaskil í þessari sögu, en þá komu fram á tónleikum síðustu einleikaraprófsnemendur Tónlistarskólans í Reykjavík ásamt fyrsta diplómaprófsnemanda tónlistardeildar, Elfu Rún Kristinsdóttur. 

Árið 2004 gerðu Sinfóníuhljómsveit Íslands og Listaháskólinn með sér samkomulag um framkvæmd keppninnar, en það ár og árið 2005 komu einvörðungu fram nemendur úr tónlistardeild LHÍ á tónleikum ungra einleikara. Tónleikarnir voru ekki lengur hluti af lokaprófi, heldur orðnir hápunktur á samkeppni um að koma fram með hljómsveitinni. 

Dómnefnd skipuð fulltrúum frá Sinfóníuhljómsveitinni og LHÍ

Haustið 2005 var gerð breyting á forvali keppenda og keppnin opnuð öllum íslenskum tónlistarnemendum á bakkalárstigi óháð því í hvaða tónlistarskóla þeir stunduðu nám sitt. Keppendur þurfa að auki að vera íslenskir ríkisborgarar eða erlendir ríkisborgarar sem hafa verið búsettir á Íslandi í að minnsta kosti eitt ár og eru þrjátíu ára eða yngri, árið sem keppnin er haldin. Dómnefnd, skipuð fulltrúum frá Sinfóníuhljómsveit Íslands og Listaháskólanum, getur valið allt að fjóra þátttakendur sem koma fram á tónleikunum.

Keppnin í ár, 2019, verður haldin dagana 25. og 26. október í Kaldalóni, Hörpu og tónleikarnir Ungir einleikarar haldnir 16. janúar 2019 í Eldborg Hörpu.

Sigurvegarar keppninnar frá upphafi:

2019
Guðbjartur Hákonarson, fiðla
Harpa Ósk Björnsdóttir, söngkona
Hjörtur Páll Eggertsson, selló
Silja Elsabet Brynjarsdóttir, söngkona

2018
Ásta Kristín Pjetursdóttir, víóluleikari
Bryndís Guðjónsdóttir, söngvari
Guðmundur Andri Ólafsson, hornleikari
Romain Þór Denuit, píanóleikari

2017
Auður Edda Erlendsdóttir, klarínettuleikari
Herdís Mjöll Guðmundsdóttir, fiðluleikari
Hrafnhildur Marta Guðmundsdóttir, sellóleikari
Jóna G. Kolbrúnardóttir, söngvari
 
2016
Heiðdís Hanna Sigurðardóttir, söngvari
Ragnar Jónsson, selló 
Sigríður Hjördís Indriðadóttir, flauta 
Jónas Ásgeirsson, harmóníkka 

2015 
Baldvin Oddsson, trompet 
Erna Arnardóttir, píanó 
Lilja Ásmundsdóttir, píanó 
Steiney Sigurðardóttir, selló 

2014 
Sölvi Kolbeinsson, saxófónn
Baldvin Ingvar Tryggvason, klarínetta 
Björg Brjánsdóttir, flauta  
Rannveig Marta Sarc, fiðla

2013
Einar Bjartur Egilsson, píanó 
Geirþrúður Anna Guðmundsdóttir, selló 
Unnsteinn Árnason, söngur 
Sólveig Steinþórsdóttir, fiðla

2012
Crissie Thelma Guðmundsdóttir, fiðla
Elín Arnardóttir, píanó 
Hrafnhildur Árnadóttir, söngur 
Ísak Ríkharðsson, fiðla 

2011 
Andri Björn Róbertsson, söngvari
Birgir Þórisson, píanó
Jane Ade Sutarjo, píanó

2010 
Helga Svala Sigurðardóttir, flauta 
Matthías Sigurðsson, klarínetta 

2009
Bjarni Frímann Bjarnason, fiðla 
Hulda Jónsdóttir, fiðla 
Nathalía Druzin Halldórsdóttir, söngur 

2008 
Theresa Bokany, fiðla 
Joakim Páll Palomares, fiðla 
Arngunnur Árnadóttir, klarínetta 
Hákon Bjarnason, píanó 

2007 
Egill Árni Pálsson, söngur 
Grímur Helgason, klarinett 
Eygló Dóra Davíðsdóttir, fiðla

2006  
Jóhann Nardeau, trompet 
Júlía Mogensen, selló 
Guðný Jónasdóttir, selló 
Gunnhildur Daðadóttir, fiðla 

2005 
Hafdís Vigfúsdóttir, flauta 
Sólveig Samúelsdóttir, söngvari

2004 
Melkorka Ólafsdóttir, flauta 
Gyða Valtýsdóttir, selló
Helga Björgvinsdóttir, fiðla 
Ingrid Karlsdóttir, fiðla