Markmið með veitingu rannsóknaleyfa er að stuðla að uppbyggingu þekkingar á fræðasviði lista, styrkja stöðu Listaháskóla Íslands og auka gæði rannsókna innan hans. Akademískum starfsmönnum með skilgreint rannsóknahlutfall er gert kleift að helga sig sjálfstæðum rannsóknastörfum með því að leysa þá tímabundið undan öðrum starfsskyldum.
Lengd rannsóknaleyfa eru rúmir 4 mánuðir (17 vikur, eða 85 vinnudagar), og miðað er við að þrjú ár líði á milli rannsóknaleyfa. Skilyrði er að starfsmaður hafi verið virkur í rannsóknum í a.m.k. 3 ár við upphaf rannsóknaleyfis og skal hann hafa skráð afrakstur sinn í gagnagrunn skólans um rannsóknir og nýsköpun. 

Starfsmenn í rannsóknaleyfi:

Ásthildur Jónsdóttir, lektor listkennsludeild, haust 2016
Þorbjörg Daphne Hall, lektor tónlistardeild, vor 2017
Hekla Dögg Jónsdóttir, prófessor myndlistardeild, haust 2017
Massimo Santanicchia, dósent hönnunar- og arkitektúrdeild, vor 2018